Spiegata la storia ispiratrice dietro Seabiscuit

Come mostrato nel film, Seabiscuit non era un cavallo da corsa ideale. Dopo aver abbandonato le sue prime 17 partenze, è stato considerato pigro e licenziato come una vergogna per l'industria delle corse. Ma Tom Smith, un addestratore di cavalli, ha visto qualcosa nei suoi occhi. Guardò oltre il suo comportamento pigro e la sua passeggiata barcollante: percepì la grandezza in lui. Successivamente, la scoperta di Smith, il duro lavoro di Jockey Red Pollard e il sostegno dell'imprenditore Charles S. Howard hanno reso Seabiscuit uno dei campioni di purosangue più iconici di tutti i tempi.

Durante i tempi bui della Grande Depressione, il cavallo ha sollevato gli spiriti di molti con la sua immortale volontà di vincere. L'adattamento cinematografico dell'evento da parte di Gary Ross fa qualcosa di simile ricordando l'eredità del cavallo. Se hai visto il film e stai cercando un resoconto dettagliato della vera leggenda di Seabiscuit, ecco tutto ciò che devi sapere.



La vera storia dietro Seabiscuit, spiegata

Credito fotografico: Seabiscuit Heritage Foundation

Con le ginocchia nodose e relativamente piccolo di statura, Seabiscuit non sembrava la parte di un cavallo da corsa. All'inizio della sua carriera, ha corso 35 volte da bambino di 2 anni e ha ottenuto cinque vittorie con sette secondi posti. In seguito, ha vinto solo quattro delle sue 12 partecipazioni nonostante fosse sotto uno degli allenatori più acclamati di quel tempo, James 'Sunny Jim' Fitzsimmons. Questi continui fallimenti lo resero indegno di correre di nuovo, ma il venditore di automobili Charles Howard lo acquistò ancora per $ 8.000. Howard ha poi affidato il cavallo da corsa a Tom Smith, un allenatore noto per i suoi metodi di allenamento poco ortodossi.



Smith capì immediatamente che c'era qualcosa di straordinario nel cavallo; sapeva che Seabiscuit era molto più del suo comportamento minuscolo. Con l'aiuto di un nuovo pilota Red Pollard, l'allenatore ha tirato fuori il meglio di lui e gli ha fatto vincere diversi riconoscimenti. Iniziando vincendo l'Handicap del Governatore di Detroit, Seabiscuit ha continuato ad aggiungere altri titoli al suo attivo, tra cui lo Scarsdale Handicap al vecchio Empire City Racetrack a Yonkers, Bay Bridge Handicap e persino il World’s Fair Handicap. Tuttavia, il suo viaggio per diventare il purosangue più amato non è stato lineare.

All'inizio del 1937, nel Santa Anita Handicap, Seabiscuit arrivò secondo perché Pollard era cieco da un occhio e non vide arrivare il suo concorrente. Sebbene questo fosse qualcosa che Pollard aveva tenuto segretamente per sé, Howard riposava ancora la sua fiducia in lui. E questo alla fine ha pagato bene quando Seabiscuit ha vinto 11 delle sue 15 partenze. Sfortunatamente, ancora una volta, ha mancato il titolo di Cavallo dell'anno per un naso a War Admiral, un vincitore della Triple Crown. Di conseguenza, a causa della loro crescente popolarità, l'ultima gara tra War Admiral e Seabiscuit non era una questione di come e perché, ma quando e dove.



Soprannominata la 'Partita del secolo', la leggendaria gara ha attirato l'attenzione di 40.000 fan all'ippodromo di Pimlico di Baltimora insieme a milioni di altri che hanno seguito la competizione attraverso le loro radio. A questo punto Pollard si era ferito e il suo sostituto era George Woolf. Dopo essere stato segretamente addestrato per partire alla grande - un'impresa che non aveva mai realizzato prima - Seabiscuit ha offerto uno spettacolo indimenticabile per tutti i seguaci e ha dominato la gara di quattro lunghezze. Nel 1938, 'The Biscuit' acquisì finalmente il suo legittimo 'titolo di cavallo dell'anno' e alla fine fece una carriera enorme guadagnando $ 437.730. Dopo il ritiro, intrattenne i suoi fan al Ridgewood Ranch in California e morì per un probabile attacco di cuore il 17 maggio 1947; lasciando un'eredità indimenticabile.

Seabiscuit è effettivamente accurato?

Seabiscuit vince il Santa Anita Handicap - 1940 | Credito: Seabiscuit Heritage Foundation

Sebbene il racconto degli eventi del film sia molto vicino alla realtà, il suo regista, Gary Ross, si è preso alcune libertà di fatto. Nel film Pollard si è fatto male alla gamba pochi giorni prima della corsa contro War Admiral. Tuttavia, nella vita reale, l'infortunio di Pollard è avvenuto mesi prima della gara. Inoltre, nel film, Pollard si riprende poco prima dell'handicap di Santa Anita, ma in realtà gli ci sono volute tre gare per prepararsi a fondo per la gara finale. Anche la rappresentazione del film dell'handicap di Santa Anita è lontana dagli eventi reali.

Nel film, Pollard incontra George Woolf sugli spalti della gara e Woolf afferma che non vincerà la gara. Successivamente, all'inizio della gara, i due, conquistando gli ultimi posti in gara, condividono un breve momento caldo, e poi Seabiscuit sfreccia verso il traguardo. Come molti avrebbero immaginato, la fine del film si prende diverse libertà solo per aggiungere più peso al suo melodramma generale. Tuttavia, non ci si può lamentare di questa inesattezza intenzionale poiché rende la sua conclusione molto più toccante e stimolante.



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