5 migliori attori degli anni '50

Affinché un attore (termine asessuato) possa definire un'epoca, deve in qualche modo rappresentare la cultura di quel tempo, trascendendo ciò che sappiamo per diventare più grande della vita. Se non sono le persone che conosciamo, sono le persone che vorremmo essere. Pochissimi sono riusciti effettivamente a farlo. In sette articoli sto esplorando gli attori che meglio definiscono le loro epoche, il periodo di dieci anni in cui sono diventati sinonimo dei loro personaggi, che erano rappresentativi di un tempo ormai passato. Possiamo in molti modi collocare queste performance e questi film in una capsula del tempo e in cento anni capiremmo esattamente di cosa si trattava. Hanno definito il loro tempo, erano chi avremmo voluto essere, chi avremmo voluto come amici, amanti, ci hanno dato qualcosa a cui aspirare. Ecco l'elenco dei migliori attori degli anni '50.

1. John Wayne



John Wayne era un uomo massiccio, enorme sullo schermo ed è venuto a personificare ciò che il maschio americano voleva essere. Era grande, era duro e forte, tenero e gentile quando doveva essere. Gli uomini lo amavano eppure lo temevano, le donne volevano stare con lui e da lui protette. Negli anni successivi WWII , Wayne divenne ciò di cui l'America aveva bisogno e ciò che gli uomini d'America desideravano essere. Per quarant'anni Wayne ha vagato per gli schermi dei film, il più delle volte come il miglior incassi del cinema. Di solito i suoi film erano western e in essi abbiamo scoperto che aveva un codice d'onore con cui incredibilmente ha vissuto anche la sua vita. Wayne ha dominato gli anni Cinquanta con performance superbe, la migliore delle quali The Searchers (1956) gli avrebbe fatto guadagnare le migliori recensioni della sua vita, ma nessun Oscar, nemmeno una nomination.



Nei panni del torreggiante e razzista Ethan Edwards, andò in un luogo in cui non era mai stato prima, nel profondo del cuore della psiche dell'Ovest americano, quando in guerra con i nativi, li vedevano come selvaggi. In The Searchers (1956) diventa chiaro in tutto il film che Ethan è altrettanto selvaggio quanto i nativi, e ha più cose in comune con loro che con gli uomini bianchi. Faccia a faccia con la nipote che sta cercando da sette anni, non può ucciderla come aveva previsto, perché è parte di lui, e si rende conto di aver finalmente trovato la sua umanità. Travolgendola tra le sue braccia massicce, la tira vicino al petto e sussurra: 'Andiamo a casa Debbie'. L'ultima inquadratura di Ethan nel film lo vede fuori, lontano dal resto di loro, per sempre a vagare. Wayne lo seguì con la perfetta interpretazione di John Wayne in Rio Bravo (1956), che ritrae John T. Chance, lo sceriffo locale, come un tipo coraggioso e autonomo. American poteva contare su John Wayne e prendeva molto sul serio quel ruolo. Ha definito per molti quello che dovrebbe essere il maschio americano. Virile, forte, massiccio, gentile, gentile, era un uomo, era l'America o almeno quello che l'americano voleva essere.

2. Marlon Brando



Marlon brando era turbato, un estraneo, non sempre in sintonia con gli altri, ma un attore estremamente dotato che ha modificato il corso dello schermo e della recitazione americana con il suo lavoro. Passando dal palcoscenico al film per ricreare il suo ruolo nello straordinario A Streetcar Named Desire (1951), era più realistico di quanto qualsiasi attore fosse mai stato in un ruolo prima. Alcuni critici hanno affermato che era così reale che potevi quasi annusarlo.

Nei primi cinque anni della sua carriera, Brando è stato nominato quattro volte come miglior attore, vincendo infine il miglior attore per la sua superba interpretazione in On the Waterfront (1954). Non contento di interpretare i ruoli per i quali era adatto, ha sfidato se stesso assumendo il ruolo di Antonio in Julius Caesar (1953), ancora una volta sbalordendo il pubblico e la critica con la sua brillante interpretazione imponente. Fuori dallo schermo Brando ha marciato verso il suo batterista, suonando i tamburi del bongo, inseguendo donne (e uomini) e facendo praticamente quello che voleva fare quando voleva farlo. Disprezzava i capi di studio, odiava il fatto che la loro preoccupazione fosse sempre il denaro e sebbene abbia conquistato gli anni Cinquanta, cadde fuori dai radar negli anni Sessanta, per poi tornare negli anni Settanta. Il suo impatto sulla forma d'arte è stato sbalorditivo, niente è stato più lo stesso e la recitazione è diventata tutta una questione di essere reale, la verità. Fino ad oggi, ogni attore che lavora ha un debito con lui.

3. Elizabeth Taylor



Elizabeth Taylor era stata un'attrice adolescente negli anni Quaranta di una bellezza non comune, ma aveva il talento per andare con quella bellezza donata da Dio? Lo ha fatto davvero e ha lavorato per dimostrarlo negli anni Cinquanta. È iniziato con A Place in the Sun (1951) e si è concluso con Suddenly Last Summer (1959) in cui ha mostrato talenti notevoli di fronte ad attori più forti. Nel frattempo ha abbagliato il pubblico con Raintree County (1957) e come Maggie in Cat on a Hot Tin Roof (1958). La sua più grande doveva ancora arrivare negli anni Sessanta, ma aveva iniziato a tracciare la strada verso Oscar. Fuori dallo schermo fece amicizia con i travagliati Montgomery Clift e James Dean, e si sposò spesso e rapidamente. Per molti versi era l'incarnazione di Hollywood negli anni Cinquanta.

4. Marilyn Monroe

Marilyn Monroe era il sesso incarnato. Il modo in cui si muoveva, il modo in cui appariva, il modo in cui faceva tutto era sessuale, e mentre Hollywood diventava sempre più a suo agio con la sessualità, Monroe è entrata nella sua. Caratterizzata come una bionda stupida, non era per niente del genere e si è formata all'Actor Studio dove gli uomini hanno approfittato del suo cuore gentile. Comica di talento, ha imparato a interpretare il ruolo più duro di tutti, quello di Marilyn Monroe e nessuno l'ha fatto meglio. Il meglio del suo lavoro arrivò nella seconda metà degli anni Cinquanta, The Seven Year Itch (1955) e lo splendido Some Like It Hot (1959). Ha capito quanto la telecamera l'amava e ci ha giocato con tutti i suoi punti di forza. Le sue debolezze sono state lasciate fuori dallo schermo, dove è precipitata nella malattia mentale e nella tossicodipendenza, usata da un uomo dopo l'altro, il suo fragile spirito finalmente spezzato, lasciato immortale nel film.

5. James Dean

James Dean ha realizzato solo tre film, ma in ognuno di essi ha bruciato molto brillantemente. Nella morte divenne immortale, un simbolo di giovinezza incompresa, un ribelle senza motivo. Hollywood si rese conto di avere un mercato non sfruttato, il film per adolescenti, e quando i drive in sono spuntati in tutto il Nord America, hanno preso di mira quel pubblico. James Dean era un attore di energia furiosa e nei suoi tre film ha interpretato la gioventù ribelle incompresa. Accusato di imitare Brando, le accuse sono giuste, e solo nel suo film finale, in un ruolo secondario ha davvero mostrato il talento e, purtroppo, i limiti che possedeva. La sua morte lo rese immortale, per sempre giovane, simbolo della giovinezza degli anni Cinquanta, che lentamente prese coscienza dell'età adulta, imparando che tutto non era come sembrava con quelli più grandi di lui.

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